Alcanos

         Las fórmulas  moleculares de los alcanos, nos indica que el butano contiene un carbono y dos hidrógenos  más que el propano, que, a su vez, tiene un carbono y dos hidrógenos más que el etano,  y así sucesivamente. Una serie de compuestos cuyos miembros difieren del siguiente en un valor constante se denomina serie homóloga, y sus miembros son homólogos.

        La familia  de los alcanos forma tal serie homóloga, siendo la diferencia  constante  entre miembros sucesivos igual a CH2  podemos representarlos por la fórmula general para sus  miembros, que es CnH2n+2.

        De acuerdo  a su fórmula general, el próximo alcano, el pentano, corresponde a C5H12, seguido del hexano, C6H14, el heptano, C7H16, y así sucesivamente.

        A medida que crezca el número de átomos, también aumenta el número de ordenamientos posibles, el número de isómeros de homólogos  sucesivos   aumenta considerablemente: hay 3 pentanos isómeros, 5 hexanos, 9 heptanos y  75 decanos, etc.